Smart Cities, avances en la región

América Latina es el área en desarrollo con mayor tasa de urbanización del planeta. La tendencia estimada por las Naciones Unidas indica que, en 2050, el 90 % de su población habitará en megaciudades (áreas metropolitanas de más de 10 millones de personas), que se han convertido en los puntos focales del desarrollo latinoamericano. 

Frente a esta creciente urbanización, se hace imperativo planificar las ciudades, logrando que estas sean cada vez más sustentables, inclusivas y tecnológicas. Si no existe planificación, la urbanización creciente podría dañar el medio ambiente y acelerar el cambio climático, impactar negativamente en los niveles de pobreza y desigualdad, entre otras consecuencias perjudiciales para la calidad de vida de las personas.

De cómo se desarrollen las ciudades inteligentes dependerá la evolución de la innovación, concentración de la mano de obra especializada, el desarrollo de economías dinámicas y o la prestación de servicios de educación, cultura y ocio. Según el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), una ciudad inteligente es aquella que coloca a las personas en el centro del desarrollo, incorpora tecnologías de la información y la comunicación en la gestión urbana y usa estos elementos como herramientas para estimular la información de un gobierno eficiente, que incluya los procesos de planificación colaborativa y participación ciudadana. Al promover un desarrollo integrado y sostenible, las ciudades inteligentes se tornan más innovadoras y competitivas, atractivas y resilientes, mejorando así las vidas de sus ciudadanos y empresarios.

Las Smart Cities en Latinoamérica apuestan por varias áreas de desarrollo: sostenibilidad medioambiental, transporte, empleo, seguridad y competitividad. En nuestra región se pueden destacar muchos proyectos de ciudades inteligentes que han avanzado a lo largo de los años y hoy comienzan a dar buenos resultados. Por ejemplo, Medellín, en Colombia, es la única ciudad latinoamericana con un tiempo para llegar al lugar de trabajo inferior a la media mundial gracias a la implantación de tecnología inteligente para la gestión del tráfico y el transporte. Mediante el uso de videocámaras, semáforos con sensores y autobuses con más sensores, pueden monitorear en tiempo real el tráfico y ofrecer a los conductores las mejores rutas. Así se ha logrado evitar grandes tiempos de congestión e incluso accidentes viales.

Santiago de Chile también resalta por su lucha decidida contra la contaminación del aire, particularmente en el invierno. En este punto son cruciales los planes para aliviar las congestiones provocadas por el tráfico. Esto se ve dificultado porque el área metropolitana se compone por 34 comunidades independientes, cada una con su propio alcalde. Por su parte, Buenos Aires ha combinado la renovación urbana con el desarrollo de clúster mediante la inversión en nuevas infraestructuras en zonas en decadencia. En los últimos años, ha incorporado nueva tecnología, diseño, arte, producción audiovisual, farmacéutica e industria de entretenimiento. 

Bogotá ha sufrido una transformación impresionante. Con problemas de tráfico, ha diseñado planes muy ambiciosos para abordar este problema. Su sistema tipo BRT (Bus Rapid Transit), que se llama Transmilenio, está entre la más extensos y utilizados sistemas en el mundo. Ciudad de México ha sido pionera en la región en varias áreas asociadas con la Smart City. Se ha erigido como líder en Gobernanza en América Latina, y también ha sido pionera en la región en la promoción de edificios inteligentes y verdes. De hecho, son una de las primeras ciudades en el mundo a experimentar con la tecnología que permite realmente absorber contaminación (smog) a los edificios. Y para finalizar, Montevideo, que estableció el Departamento de Ciudades Inteligentes con el objetivo de proporcionar soluciones innovadoras y herramientas para promover la transformación digital, la participación ciudadana, la inclusión social y la transparencia.

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