Productos agrícolas: qué son, tipos y características

TOTVS LATAM | 04 marzo, 2022

¿Sabes qué son los productos agrícolas? Tienen gran relevancia e influencia en la economía brasileña. Debido a que son productos esenciales para el consumo, tienen un gran valor y suelen estar en el mercado.

Los productos agrícolas brasileños, así como los de cualquier país, son tratados como un activo financiero.

Una de las grandes características de las materias primas, independientemente de su origen, es que su demanda es global. Es decir, son esenciales para mantener el estilo de vida de toda una población.

Además, los productos básicos se utilizan como materias primas para producir diferentes productos; aquí, hablamos de productos agrícolas y minerales y financieros.

¿Qué tal si entiendes mejor el tema? Hemos preparado esta guía completa sobre el tema, con el fin de simplificar su comprensión de lo que son los productos agrícolas. Continúe con la lectura para obtener más información.

Comprender qué es la mercancía

Antes de entender qué es un producto agrícola, es importante saber qué es un producto básico. El término tiene su traducción literal como “commodity“, pero el factor determinante para un commodity es el mercado internacional, ya que su definición es para productos que no tienen diferencias significativas de valor, independientemente del país de origen.

Por ejemplo: las materias primas comercializadas en Asia son las mismas que las comercializadas en América del Norte y Europa, ya que las características de los artículos son básicamente las mismas, independientemente del lugar de producción.

Es por eso que, cuando hablamos de materias primas, no se trata solo de materias primas agrícolas, sino de minerales (petróleo, gas natural y etanol), así como financieras (bonos directos del Tesoro, euro, dólar y cualquier moneda fiduciaria) y ambientales (madera, agua y generación de energía).

¿Qué son los productos agrícolas?

Ahora que sabe lo que significa la materia prima, abordemos las materias primas agrícolas. Provienen de prácticas agrícolas y tienen el menor factor industrial posible en sus procesos. Es decir, son commodities agrícolas, como la soja o el café, que son dos de los principales ejemplos.

Podemos decir que estos bienes están más conectados con los artículos primarios.

Vale la pena mencionar, sin embargo, que no todos los productos que aparecen en el cultivo pueden considerarse productos básicos.

Por lo tanto, debe haber una comercialización de la mercancía en la bolsa de valores, lo que requiere un alto valor comercial y estratégico.

Con gran importancia para la economía brasileña, un ejemplo de producto agrícola que podemos mencionar es la soja, ya mencionada.

Debido a que es un producto homogéneo (en forma de grano), tiene un alto valor de mercado, es una de las principales plantas exportadas por Brasil. Para entender lo complejo que es este mercado, basta con una búsqueda rápida en Google.

Hay actualizaciones diarias sobre el precio del saco y el kilo de soja, que está muy influenciado por varios factores, como el precio de otras monedas (principalmente el dólar), el estado de ánimo del mercado financiero y, por supuesto, las condiciones climáticas que favorecen o desfavorecen la producción.

Los productos básicos también se regulan de acuerdo con la oferta y la demanda. Una vez que el mercado de valores determina sus valores, cuanto mayor sea la oferta de acciones, menor será su precio y viceversa.

Vale la pena mencionar que los cambios dictados por los gobiernos y la propia sociedad también pueden determinar altos y bajos, como los alimentos que se eligen en las “dietas de moda”.

Es decir, los commodities son productos esenciales para la salud de la población, así como para otros mercados (ya que son materias primas) y también pueden considerarse activos financieros.

Tipos de productos agrícolas

Ustedes han visto hasta ahora que no todos los productos de las cadenas de producción de agronegocios encajan como materias primas. Para ello, necesitan ser esenciales para el consumo humano, y no necesariamente necesitan ser alimentos. Las fresas son muy consumidas, pero no tienen mucho impacto en su uso, a diferencia del arroz y el algodón.

Ciertos productos básicos también pueden tener su valor aumentado al servir como base para la fabricación de otros productos a partir de ellos.

Ejemplos de esto son el algodón, el maíz y el trigo en sí. Pero entre las materias primas de Brasil, ¿cuáles son las más comunes?

El principal es, con diferencia, la soja. Brasil ha sido el mayor exportador mundial de granos durante algunos años. Actualmente, la soja brasileña corresponde a la mitad de toda la soja consumida en todo el mundo.

Entre otros productos agrícolas podemos mencionar:

  • Café;
  • Trigo;
  • Maíz;
  • Azúcar;
  • Caucho;
  • Vaca.

Materias primas blandas

Las mercancías blandas son aquellas que, aunque también se extraen de la naturaleza, deben cultivarse, a diferencia de las mercancías duras, que deben extraerse.

En este caso, todos los productos agrícolas se consideran “blandos” y dependen de la productividad agrícola y otros factores.

Económicamente hablando, su presencia en el mercado es más volátil ya que dependen de varios factores (como el clima y las tecnologías de riego), así como de la oferta y la demanda.

Y sí, en el caso de las materias primas blandas, puede darse el caso de las cosechas excedentarias, que también pueden devaluar el precio y abaratarlas.

Puede que no lo parezca, pero hay países enteros que utilizan esta lógica para invertir o no en productos agrícolas primarios, algunos no quieren depender de ese tipo de producto, otros dependen culturalmente, como el café y el aguacate Colombia.

Materias primas duras

Los productos duros se basan en recursos naturales como minerales, metales, reservas de petróleo, entre otros productos básicos que se pueden extraer y extraer del suelo.

Forman la base de la salud económica de un país, y la demanda mundial de estos recursos puede ser monitoreada para evaluar la estabilidad y predecir la situación futura de una economía.

Esto se debe a que la oferta y la demanda de los productos son en gran medida predecibles debido a su naturaleza fija.

Por ejemplo, la reciente crisis en Venezuela ha tenido un gran impacto en la economía del país, que depende completamente de las exportaciones de petróleo.

Otros casos de materias primas duras muy influyentes en la economía son los metales preciosos como el oro. Se utiliza constantemente como un activo para preservar la riqueza.

¿Cómo funcionan los productos agrícolas?

El mercado de productos básicos agrícolas puede ser nacional o internacional, y se caracteriza por ser una fuente de inversión. Sin embargo, el movimiento físico en la Bolsa de Valores no es necesario, ya que los contratos se comercializan como acuerdos de compra y venta de futuros.

El precio de los productos agrícolas se puede cotizar utilizando como referencia saca, kilo, at (en el caso de los bueyes) y tonelada, y los factores externos pueden tener una gran influencia en los valores, ya sea por el clima, la especulación y las previsiones de producción y el tiempo estimado de cosecha, por ejemplo.

Incluso si la ley de la oferta y la demanda se apega a los precios fijados para los bienes, el productor no está obligado a seguirlos, y puede establecer asociaciones y cerrar contratos directamente con los puntos de venta o incluso con el cliente final, en el caso de las pequeñas empresas.

Esto es posible, pero los valores no son tan diferentes de los estipulados por el mercado.

Para aquellos que desean invertir en la industria, es interesante conocer la posibilidad de comprar y vender productos agrícolas incluso antes del final de las cosechas, con el precio estipulado por estimaciones.

Por lo tanto, nada impide la inversión en exportaciones de café, por ejemplo, incluso antes de la cosecha lista.

Mercado físico 

El mercado físico se caracteriza por el intercambio de bienes por dinero. Es decir, el productor vende los productos agrícolas a un comprador que actúa en el mercado físico.

En la bolsa de valores, este mercado se conoce como “mercado disponible” o “spot”.

Por lo general, el pago es en efectivo.

Mercado a plazo

El mercado forward es la alternativa para la compra de la mercancía con pago a plazo, a través de un acuerdo entre los involucrados.

Es una operación tradicional, con negociación entre comprador y vendedor, que sirve para fijar el precio, cantidad, plazo etc.

Vale la pena decir que el precio de la mercancía se establece de acuerdo con el valor del día en que se negoció. Por lo tanto, el pago no está influenciado por la volatilidad que puede ocurrir más adelante.

Por lo general, el pago también es en efectivo.

Mercado de futuros

El mercado de futuros es similar al tipo de negociación de contratos de futuros, una práctica común en la bolsa de valores.

Los contratos de futuros de materias primas se realizan para la compra o venta de una materia prima del tipo en una fecha específica (en el futuro), con un precio específico y un valor predefinido.

¿Por qué existe este mercado?

Los compradores de alimentos y productos básicos, como la energía, utilizan contratos de futuros para fijar el precio de los productos básicos que están comprando.

Esto reduce el riesgo de que los precios suban.

Y los vendedores de estas materias primas utilizan el mercado de futuros para asegurarse de que recibirán al precio que consideren oportuno (evitando que sufran pérdidas por cualquier caída).

Así que digamos que el precio de la soja sube en octubre, pero el comprador acordó comprar X toneladas en septiembre. Teóricamente, tiene la oportunidad de obtener ganancias porque “lo compró en el centro”, para usar términos familiares.

Ahora puede venderlo por un precio más alto, obteniendo ganancias.

Si el precio baja, el vendedor de futuros es el que gana dinero, porque lo vendió en el momento en que el precio era más alto.

Mercado de opciones

El mercado de opciones ofrece una alternativa flexible a la negociación en los mercados de futuros.

Además, las opciones brindan a los inversores la capacidad de capitalizar el apalancamiento y administrar mejor los riesgos.

Con el contrato de opciones, el comprador tiene la oportunidad, pero no la obligación, de comprar o vender el activo a un precio específico, mientras el contrato aún está en vigor.

Los inversores no necesitan comprar o vender el activo si deciden no hacerlo.

Estos contratos son derivados y pueden ser opciones para comprar y vender materias primas, que pueden negociarse en forma de acciones y no representan necesariamente la propiedad real de las materias primas.

Características de los productos agrícolas

Y ahora, ¿cómo identificar que su producto es un producto agrícola? Bueno, como cualquier activo, hay algunas características particulares que deben tenerse en cuenta.

¿Qué tal si echas un vistazo a los principales? Te mostramos a continuación:

Precios

El precio de un producto agrícola es el mismo en Brasil o China. La razón es simple: el valor se negocia en la Bolsa de Valores, de acuerdo con factores como la oferta y la demanda.

Esto le da tanto contornos de simplicidad a la mercancía (ya que el precio del kilo, tonelada o saco es uno), como complejidad (ya que factores imposibles de controlar impactan en el valor).

Normalización

Los productos agrícolas generalmente están estandarizados, lo que significa que son los mismos independientemente de la ubicación o el método de producción. Es decir: un grano de café es un grano de café, ya sea en Brasil o Colombia.

Por supuesto, hay diferencias que impactan en el sabor, pero esencialmente son el mismo tipo de producto y se negocian -en la Bolsa de Valores- con la misma referencia.

Volumen

Además, vale la pena mencionar que los productos agrícolas generalmente se producen en gran volumen, lo que también significa que se comercializan en grandes cantidades.

Producción primaria

Los productos agrícolas también se caracterizan por ser un producto de origen primario, lo que significa que pueden servir como materia prima para otros productos.

Este es el caso de la soja, por ejemplo, que se utiliza después de la cosecha para producir aceite de soja utilizado en cocinas de todo el mundo.

El petróleo es un producto mineral con varios destinos posteriores a la extracción, como la producción de gasolina o incluso la parafina.

Productos no industrializados

Y, por supuesto, los productos agrícolas no tienen un alto (o incluso ninguno) grado de industrialización, precisamente porque se extraen de la tierra y requieren cultivo, con prácticas que, aunque sean de base tecnológica, utilizan insumos orgánicas y otros productos.

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Conclusión

A lo largo de este contenido, explicamos qué son los commodities agrícolas, pasando por la definición del término y sus tipos más comunes. También abordamos cómo funcionan y cómo actúa el mercado sobre ellos.

Esta comprensión es fundamental para aquellos que buscan comprender los conceptos básicos sobre la agroindustria.

Después de todo, los productos agrícolas son productos esenciales para la economía brasileña y, en el caso de Brasil, algunos de ellos son indispensables para la salud de varios países.

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